Markku Allan Alen

Markku Allan Alen

Markku Allan Alen (nacido el 15 de febrero de 1951, en Helsinki) es un ex piloto de rally y de carreras de Finlandia. Condujo para Fiat, Lancia, Subaru y Toyota en el campeonato mundial de rally, y mantiene el récord de más victorias en etapas (801) de la serie, hasta que Sébastien Loeb lo superó en el 2011 durante el Rally de Cataluña. La frase de Alén “ahora atacar al máximo” se hizo muy conocida.

Alén nunca ganó el campeonato del mundo en sí, a pesar de ser por mucho tiempo el conductor con más victorias en su haber. Sin embargo, ganó la Copa FIA de Pilotos en 1978, el precursor del Campeonato Mundial de Pilotos establecido en 1979. En 1986, fue el campeón del mundo durante once días, hasta que la apelación de Peugeot realizada en base a los resultados del Rally de San Remo, que Alén había ganado, fueron anulados.

El interés de Alén en el automovilismo vino de su padre, que era el campeón en el 1963 de Finlandia en carreras sobre hielo. Alén comenzó su carrera de rally en 1969 conduciendo un Renault 8 Gordini, y terminó noveno en el Rally 1000 Lagos en su primer intento. Después de conseguir un contrato con el finlandés importador de Volvo para conducir el Volvo 142, terminó tercero en los 1000 Lagos en 1971 y 1972. En su debut en el Campeonato Mundial de Rally en la edición de 1973 en el 1000 Lagos Rally quedó en segundo lugar detrás de Timo Mäkinen.

En 1990, Alén se trasladó al creciente equipo Subaru World Rally Prodrive, y fue responsable de muchos de los primeros éxitos de la Subaru Legacy, incluyendo el cuarto lugar en 1990 del Rally 1000 Lagos, y el 3° y  4º puesto en la temporada siguiente. Para 1992 se trasladó al equipo de Toyota, pero se encontró cumpliendo en gran medida una función de apoyo a Carlos Sainz. La temporada de 1993 encontró a Alén sin una posición a tiempo completo, y condujo para Toyota y Subaru a principios de la temporada, ganando el segundo lugar para Toyota en el Rally Safari y el 4° para Subaru en Portugal. Junto con su compañero veterano y Campeón del Mundo en 1981, Ari Vatanen, condujo el Subaru Impreza en su debut, el Rally 1000 Lagos . Por desgracia para Alén, chocó en la primera etapa del evento. Esto marcó efectivamente el final de su carrera como piloto de rally de primera línea.

Condujo dos carreras del Campeonato Internacional de Turismo de 1995 por Alfa Romeo, conduciendo el mismo número de carreras en el DTM a principios de ese año. También impulsó el Trofeo Andros en 1996 y 1997. Para celebrar su 50° cumpleaños en 2001, ingresó ese año al Neste Rally de Finlandia en agosto, terminando en un 16° lugar respetable de la general con un Ford Focus WRC. También ha participado en el rally París-Dakar en dos ocasiones en la categoría de camiones.

En marzo de 2010, Luca di Montezemolo contrató a Alén como piloto de pruebas de Ferrari. Empezó con las pruebas de nieve en el Ferrari 458 Italia.

Información personal
Nacionalidad: finlandés
Fecha de nacimiento: 15 de febrero de 1951, Helsinki
Actividad: 1973–1993, 2001
Co-pilotos:
lkka Kivimäki
Atso Aho
Paul White
Equipos:
Ford
Fiat
Lancia
Subaru
Toyota
Rallies: 129
Campeonatos: 1 (1978)
Victorias: 19
Podios: 56
Etapas ganadas: 801
Puntaje total: 840
Primer rally: 1973 Rally 1000 Lagos
Primera victoria: 1975 Rally Portugal
Última victoria: 1988 Rally RAC
Último Rally: 2001 Neste Rally Finlandia