Ari Pieti Uolevi Vatanen

Ari Pieti Uolevi Vatanen

Ari Pieti Uolevi Vatanen (nacido el 27 de abril de 1952) es un piloto de rally finlandés y político miembro del Parlamento Europeo desde 1999 hasta el 2009. Vatanen ganó el título de Pilotos del Campeonato Mundial de Rally en el 1981 y el Rally Dakar de Paris cuatro veces. Desde 2013 Vatanen ha sido el presidente de la Unión de Autosport en Estonia.

Vatanen nació y creció en la rural Tuupovaara del este de Finlandia. Su debut en los rallies fue en el año 1970, y en el Campeonato Mundial de rally en el 1974 en el Rally 1000 Lagos. En ese año ganó el Rally Nortti en un Opel Ascona, superando a Hannu Mikkola en el proceso, lo que llamó ampliamente la atención. Su primer rally internacional fue en el Rothmans Rally 747 de 1975 en Jamaica conduciendo un Datsun 120Y. Se colocó en el puesto número 12 con su copiloto Gerry Phillips. Al final de esa temporada se le ofreció su primera unidad profesional, en un Ford Escort RS1800, en la reunión de RAC. Cayó en el segundo día, pero para entonces ya había impresionado al director del equipo de Ford, Stuart Turner, lo suficiente como para que se le ofreciera un asiento en el equipo para el Campeonato Británico de Rally el año siguiente. Debidamente ganó el campeonato, una hazaña que repitió en 1980, copiloteado por David Richards, que se convirtió en presidente de Prodrive, el equipo de deportes de motor a base de Banbury y en una de las figuras más influyentes en inglés (y en todo el mundo) los deportes de motor.
Entre 1977 y 1980 también compitió en pruebas de Campeonato Mundial seleccionadas, inicialmente para el equipo oficial Ford y luego, después de su retirada del deporte a finales de 1979, para el equipo semi-privado del rally de Rothmans. Tuvo su primera victoria en el Rally Acrópolis en 1980 y se convirtió en el Campeón del Mundo de Rallies en 1981. Sigue siendo el único piloto corsario (es decir, que no condujo a un equipo oficial de fábrica) en haber logrado esta hazaña.

Información personal
Nacionalidad: finlandés
Fecha de nacimiento: 27 de abril de 1952
Actividad: 1974-1998, 2003
Co-pilotos:
Fabrizia Pons
Fred Gallagher
Roger Freeman
Bruno Berglund
Terry Harryman
Dave Richards
Equipos:
Ford
Opel
Peugeot
Subaru
BMW
Mitsubishi
Citroën
Rallies: 101
Campeonatos: 1 (1981)
Victorias: 10
Podios: 27
Etapas ganadas: 527
Puntaje total: 518
Primer rally: 1974 Rally 1000 Lagos
Primera victoria: 1980 Rally Acrópolis
Última victoria: 1985 Rally Suecia
Último rally: 2003 Rally Finlandia