Toni Gardemeister

Toni Gardemeister

Biografía de Gardemeister

Toni Gardemeister (nacido el 31 de marzo de 1975 en Kouvola, Finlandia), es un piloto de rally profesional del Campeonato Mundial de Rally. Después de haber estado compitiendo para SEAT, Mitsubishi, Škoda y los equipos de fábrica de Ford, así como para los equipos privados, se unió a la Suzuki World Rally Team para la temporada 2008.

Desde el principio de su carrera Gardemeister se había mostrado como una promesa de piloto. Ganó el Campeonato del Rally de Finlandia (debajo de los 2000cc) en 1997 al volante de un Nissan Sunny y conducía para la firma automovilística española SEAT en 1998 con el Ibiza.

Se convertiría en uno de los pilares del campeonato del mundo en el año 2000 en la firma Córdoba WRC como compañero de equipo al ex campeón del mundo Didier Auriol. Las impresionantes conducciones de Gardemeister incluyen un tercer lugar en Nueva Zelanda en 1999, y un cuarto lugar enel rally de Montecarlo del 2000.

Con la sorpresiva retirada de SEAT de la escena ‘trabajos’ para el año 2001, llegaron dos oportunidades en un Peugeot 206 WRC, en el que Gardemeister obtuvo el campeonato para pilotos tanto en Montecarlo y el Rally de Suecia, terminando quinto y cuarto, respectivamente.

En 2011, ingresó en el Rallye de Montecarlo con un Astra Racing de Peugeot 207 S2000, y terminó en 10º lugar. Después de eso, se compró un Škoda Fabia S2000 y lanzó su propio equipo, TGS Worldwide OU; sus principales patrocinadores fueron Croc Loco y Hankook. Perdió sólo dos rondas, el SATA Rally Azores y el Rally de Chipre; en todos los demás terminó entre los diez primeros, teniendo su mejor temporada en el 6º lugar del Rally de Zlín. A veces se quejaba de que los Skodas tenían una ventaja técnica sobre los conductores de otras marcas, debido a ciertos cambios que no podían conseguir. Terminó 9° en la temporada general.

Actualidad

Gardemeister trató de armar el presupuesto que necesitaba para volver a la IRC en 2012, pero con Hankook dejando a su equipo, sus esfuerzos fueron infructuosos. Comenzó a centrarse en el alquiler de su Skoda, y entró en algunos eventos de rally raid con varios coches de Mitsubishi, y ha logrado buenos resultados. Sin embargo, mientras que competía en el Silk Way Rally, sufrió un accidente que resultó en una vértebra retorcida y dos vértebras rotas. Gardemeister se sometió a una exitosa cirugía para reparar su espalda, y después de una recuperación de 9 meses, está en condiciones como antes.