François Delecour

François Delecour

François Delecour (nacido el 30 de agosto de 1962 en Hazebrouck, Francia) es un piloto de rally. Comenzó en 1981, en el campeonato nacional francés. Entró en su primer evento importante, la reunión de Montecarlo tres años más tarde, al volante de un Talbot Samba. Para 1985 y 1986 condujo en el Peugeot 205 Cup, quedando tercero en ambas temporadas. Esto fue suficiente para obtener un grado de apoyo de Peugeot para los años siguientes, culminando como piloto permanente en un Peugeot 309 en 1989 y 1990, año en que terminó noveno en la categoría de dos ruedas y primero en el Montecarlo.

Delecour fue contratado por el equipo de Ford para disputar el Campeonato Mundial de 1991. En el Ford Sierra Cosworth, presentado durante la temporada anterior, no se consideraba plenamente competitivo, pero Delecour demostró un notable giro de velocidad en el Rally de Montecarlo. Tomó el liderazgo del actual campeón del mundo Carlos Sainz en el tercer día y estuvo muy cerca de ganar hasta que perdió cinco minutos por una rotura de la suspensión en la noche final y cayó al tercer lugar. Delecour se retiró de los próximos tres eventos que disputó, pero luego logró el cuarto y tercero en los rallies de San Remo y Cataluña y el sexto lugar en la ronda final de la serie, el Rally RAC de Gran Bretaña, para terminar séptimo en el campeonato de pilotos. Delecour se mantuvo con Ford para la temporada de 1992, y fue acompañado dos veces por el campeón del mundo Massimo Biasion. Los resultados fueron generalmente mejores que en 1991, con los segundos lugares para Biasion en Portugal y Delecour en el Tour de Corse. Delecour también se llevó el tercer lugar en el San Remo, dejándolo sexto en el Campeonato Mundial.

Para 1993, el Sierra fue sustituido por el más pequeño y más ágil Ford Escort RS Cosworth. Delecour mostró de inmediato su potencial, llevando el Montecarlo hasta la noche final, con Biasion segundo. Sin embargo, ambos perdieron a un final de carga-noche de Didier Auriol, y terminaron segundo y tercero. Delecour en este momento todavía era considerado como un especialista en rallyes de asfalto, pero finalmente estableció su reputación como un conductor eficaz en todas las superficies, al ganar la tercera ronda de la serie, el Rally de Portugal, de nuevo con Biasion segundo. Volvió a ganar en Córcega, dándole la ventaja en el campeonato.

Después de su gran actuación en 1993, Delecour fue ampliamente considerado como el piloto más prometedor para el título mundial 1994, y debidamente ganó el Rally de Montecarlo. Sin embargo, se retiró por una falla de motor en Portugal. Un mes más tarde se vio involucrado en un accidente de tráfico, cuando el F40 de Ferrari que conducía fue golpeado, irónicamente por un piloto de rally de aficionado que practicaba para un evento local. Delecour sufrió graves lesiones en las piernas y se vio obligado a perderse los próximos cuatro rondas de la serie. Volvió a la acción en Finlandia y terminó cuarto, antes de retirarse de las dos últimas pruebas del año.

A finales de 1994 el equipo oficial Ford fue cerrado, y los coches quedaron a cargo en su lugar de RAS Sport. Biasion dejó el equipo, dejando a Delecour como piloto principal, respaldado por Bruno Thiry. Sin embargo, el Escort era menos competitivo que el año anterior y no pudo ganar un evento, a pesar de que terminó segundo en Montecarlo y Córcega. Su evento final para el equipo Ford fue en Suecia en 1996.

Después de salir de Ford, se desempeñó durante un período posterior en Peugeot, pilotando para la matriz de la firma francesa gran parte del resto de la década de 1990. Culminó con su participación en los años iniciales de las obras Peugeot 206.

Delecour cambió de nuevo a Ford en 2001. El esfuerzo del óvalo azul, sin embargo, estaba ya siendo no planeado desde hace mucho tiempo no en la sede Boreham, sino por la de Malcolm Wilson M-Sport en Cumbria, donde se desarrolló una alternativa del Ford Focus RS WRC 01 para Delecour.

Durante este tiempo Delecour volvió a sufrir un accidente durante ese año el Rally de Australia. Esta vez el accidente había terminado con la carrera en la línea superior de Grataloup debido a las lesiones que sufrió como consecuencia del accidente. Delecour, a pesar de su accidente, iría a competir en el próximo evento en Gran Bretaña. En este evento el Mitsubishi Delecour salió de la carretera en medio del evento. Después de una temporada relativamente poco exitosa, Mitsubishi anunció un año sabático de la serie hasta 2004, con lo que efectivamente la carrera en el campeonato del mundo de Delecour llegó a su fin.