Carlos Sainz

Carlos Sainz

Carlos Sainz Cenamor; Madrid, 1962 Automovilista español. Excepcional piloto sobre tierra y máximo exponente del automovilismo español, empezó a cosechar éxitos con Renault, pero Toyota ha sido la escudería con laque ha obtenido sus dos grandes triunfos, los campeonatos mundiales de 1990 y 1992. Conductor cerebral, e inseparable de su copiloto Luis Moya, Sáinz se ha caracterizado por promocionar con sus éxitos a escuderías a menudo técnicamente inferiores. Ha corrido también para Lancia, Subaru y Ford, y ha mantenido en todo momento una feroz rivalidad con el otro grande de las pistas, JuhaKankunnen.

En 1981 comenzó a competir como profesional simultaneando los rallies y las carreras de velocidad y se adjudicó sus dos primeros títulos, la Copa Seat Panda y la Copa Renault Iniciación. En 1985 abandonó la escudería Seat y fichó por la francesa Renault para convertirse en subcampeón de España. También en 1986 ocupó la segunda posición del campeonato nacional.

Un año después, Sainz recaló en Ford, debutó con éxito en el Campeonato del Mundo y consiguió su primer Campeonato de España después de adjudicarse siete victorias parciales. En 1988 revalidó el título nacional, ya junto a Luis Moya como copiloto, y en la temporada siguiente participó en todas las pruebas del Mundial a las órdenes de la escudería japonesa Toyota.

En 1990 su prometedora trayectoria profesional cristalizó con el título de campeón mundial de rallies, el primero de su carrera y también el primero que obtenía un corredor español. Al año siguiente no consiguió revalidar el título y tuvo que conformarse con la segunda posición por detrás del finlandés JuhaKankkunen, pero en 1992 recuperó el cetro mundial haciendo gala de una regularidad aplastante durante toda la temporada y demostrando ser uno de los pilotos más prácticos del circuito.

En 1996 y 1997, el combinado español disputó el Mundial con opción al título hasta el final, pero sólo pudo acabar tercero por detrás del nuevo rey del circuito, TommiMakinen, y de McRae. 1998 fue sin duda una de las temporadas más críticas para el piloto madrileño y también para la afición española de este deporte. Inició el año con una victoria en Montecarlo al volante nuevamente de un Toyota y también se proclamó campeón en Nueva Zelanda, batiendo el récord de triunfos en el Campeonato con 22 carreras ganadas. Tenía todo a su favor para conseguir su tercer título mundial cuando a 500 metros de la meta de la última prueba de la temporada, el rally de Gran Bretaña, una avería en el motor de su coche le privó de la victoria y concedió el título nuevamente al finlandés Makinen.

Después de la traumática derrota en la prueba británica y tras el anuncio de Toyota de retirarse del mundial de rallies para disputar pruebas de Fórmula 1, Sainz ficha por Ford para concluir la temporada 1999; fue un año irregular en el que sólo consiguió ser cuarto en la clasificación general, con idéntica puntuación que Kankkunen. En 2000 se adjudicó la victoria en el rally de Chipre, la vigesimotercera de su carrera en el Mundial, y finalizó el circuito en tercera posición, por detrás del finlandés Marcus Grönholm y del británico Richard Burns.

Entre otras distinciones, ha sido galardonado, junto a su copiloto Luis Moya, con el trofeo especial siete estrellas de la Comunidad de Madrid (1990) y con la medalla de oro al mérito deportivo del Ayuntamiento de la capital (1991). Figuró entre los finalistas al Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, otorgado a Sergei Bubka en 1991 y a Javier Sotomayor en 1993. El 24 de abril de 1991 recibió del Consejo Superior de Deportes (CSD) uno de los Premios Nacionales del Deporte, y en mayo de 2004 la Fundación Barreiros le concedió el premio a la Figura de Reconocido Prestigio en el Campo de la Automoción.