Michele Mouton

Michele Mouton

Nacida en junio de 1951, nada en sus primeros años indicaba que su destino sería una carrera en los deportes de motor. Sus padres cultivaban rosas y jazmines, y el coche familiar era un poco deportivo Citroën 2CV. A la edad de 14 años, sin embargo, Mouton se encargó de aprender a conducir, y pronto comenzó a pedirle prestado el Citroen a su padre para hacer viajes alrededor de la propiedad de la familia. Aunque esas eran vueltas más bien poco cronometradas, quizás fueron suficientes para desencadenar una pasión por conducir que posteriormente daría forma a su carrera.

En 1972, mientras Mouton estaba estudiando derecho en la universidad, Jean Taibi le pidió que le ayudara a prepararse para el rally del Tour de Corse de 1972. A pesar de su inexperiencia, Mouton no perdió tiempo en aprender lo esencial de la navegación rally, y cuando Taibi la invitó a participar como copiloto en el Rally de Monte Carlo  de 1973, ella aceptó. Aunque el equipo no pudo completar el rally debido a dificultades mecánicas con su Peugeot 304, Mouton se demostró a sí misma ser un navegante capaz y valiente, y Taibi le pidió que fuera su compañera de equipo en otras varias carreras durante la temporada del WRC de 1973.

Mientras la década del 70 llegaba a su fin, Mouton demostraba su talento tras el volante de una variedad de coches, incluyendo el implacable LanciaStratos HF, de corta distancia entre ejes. En 1977, Fiat France la contrató como conductora para su equipo de trabajo, y a pesar del hecho de que a ella no le gustaba el Fiat 131 Abarth, aún así se mostró hábil para obtener resultados positivos.

Quizás fue esa consistencia la que llevó a Audi a reclutarla al final de la temporada de 1980, aunque el valor de la novedad de contratar a una mujer piloto (aunque una que era muy rápida) para representar su nuevo esfuerzo en el WRC, contribuyó realmente a la contratación de Mouton. Formando equipo con la navegante Fabrizia Pons (también conductora de rallys y de carreras de motocross), Mouton debutaría el nuevo Audi Quattro con tracción en las cuatro ruedas en la temporada de 1981 del WRC, mientras que su compañero de equipo, HannuMikkola conduciría el segundo coche de Audi.

En 1983 Mouton se mantuvo en Audi para el inicio de la era del Grupo B, la cual contaba con coches que producían 600 (o más) CV, chasis deportivos con estructura tubular, y tracción en las cuatro ruedas. Aunque Mouton lo dio todo, su temporada estuvo plagada de choques y carente de logros; su compañero de equipo, HannuMikkola, seguiría hasta conquistar el campeonato, mientras Mouton terminaría en un decepcionante quinto lugar. Peor aún, el nuevo conductor de Audi, StigBlomqvist, terminaría cuarto, 36 puntos por delante de Mouton.

Mouton continuaría en equipo Audi en 1984 y 1985, pero ambos esfuerzos serían solo por temporadas parciales, y en 1985 Mouton se enfocó en ganar el PikesPeak International Hillclimb. Su primera participación en la subida de montaña más emblemática en 1984 se cerró con un segundo lugar, por lo que Mouton decidió volver y en 1985 obtuvo la victoria en la montaña con un tiempo récord de 11:25:38, a pesar de encontrarse con una tormenta de granizo en su camino. La idea de una mujer francesa conduciendo un coche alemán obteniendo la victoria en PikesPeak no cayó bien a algunos, provocando al parecer que una Mouton irritada retara al ídolo local Bobby Unser a “corre conmigo también hacia abajo”.

Aunque su carrera como piloto profesional terminó, Mouton fue cofundadora de la International Race of Champions (junto a FredrikJohnsson) en 1988, en memoria de su difunto amigo Henri Toivonen. Desde entonces, ha regresado de forma ocasional a los rallys, a veces como piloto y otras como conductora de apoyo. En 2010 Mouton se convirtió en la primera presidente de la Women& Motor Sport Commission de la FIA, y en 2011 fue designada para dirigir la participación de la FIA en el WRC.