Valentino Rossi

Valentino Rossi

Valentino Rossi nació el 16 de febrero de 1979 en la localidad italiana de Urbino, Pesaro. Es hijo único del popular ex piloto GrazianoRossi, que ganó el Gran Premio de Holanda en 1979 con una rudimentaria Mobirelli 250, en una temporada en que fue tercero del Mundial. El padre transmitió a su hijo la pasión por el motociclismo y el alumno no tardó mucho en superar con creces a su maestro.

Aun así, Graziano no lo impulsó a competir, porque no ambicionaba que su hijo fuera el campeón que él no pudo ser. Pero el pequeño Rossi pronto mostró unas cualidades innatas para la conducción de motocicletas. Con sólo once años disputó su primera carrera con una minimoto. No ganó, pero su carrera de piloto comenzó en aquel preciso momento.

Después de competir en 1992 en carreras locales y en el campeonato regional, en 1993 debutó, con una Cagiva, en el Campeonato de Italia Sport Production, en 125 centímetros cúbicos, terminando duodécimo. Al año siguiente se proclamó campeón. Gracias a ello fue fichado por el equipo Sandroni-Aprilia, con el que en 1995 se alzó con el título de campeón de Italia de 125 centímetros cúbicos. Fue, además, tercero del Campeonato de Europa de la misma categoría.

El jovencito Rossi debutó en el Mundial el 13 de marzo de 1996 con una Aprilia, en el Gran Premio de Malasia, donde obtuvo la sexta posición. Terminó noveno al final de la temporada, pero ya llamó la atención de expertos y aficionados, pues sólo tenía diecisiete años y apenas pesaba cincuenta kilos. Aun así, aquella temporada fue cuarto en el Gran Premio de España y en el de Italia, y conquistó su primer podio como tercero en el Gran Premio de Austria, el 4 de agosto, para, finalmente, ganar el de la República Checa.

En 1999 Rossi arrasó sin contemplaciones, y al final de la temporada se ganó sin discusión su salto a la categoría reina. Ni el emergente piloto japonés TohruUkawa, que fue subcampeón, ni el vigente campeón, Capirossi, ambos con Honda, pudieron hacer siquiera sombra a la Aprilia de Rossi, que cerró la temporada como campeón tras ganar ocho grandes premios y ser tercero en uno.

La temporada 2002 se estrenó con atractivas novedades. La categoría reina (los 500 cc) pasó a denominarse Moto GP y en ella podían participar las tradicionales máquinas de dos tiempos (500 cc) y las nuevas de cuatro tiempos con motores de hasta 990 cc. Con el aliciente de la innovación, el piloto italiano no defraudó las expectativas y debutó con un triunfo incontestable en el Gran Premio de Japón, conduciendo su nueva Honda RC 211V 4T.

El año 2006 no comenzó especialmente bien para Rossi. En el Gran Premio de Shanghai tuvo problemas técnicos con su Yamaha y no pudo finalizar la carrera, lo que conllevó un bajón en la clasificación general.

Ya en la temporada de 2007, Rossi estrenó la nueva Yamaha YZR-M1. En la primera carrera logró acabar en segunda posición tras CaseyStoner, pero éste, a lomos de su Ducati, consiguió en carreras sucesivas ampliar su ventaja en la clasificación general sobre los pilotos más cercanos a él.

Además de la velocidad, Rossi practica el esquí y el motocross, y desde que tiene carnet conduce a toda velocidad un Porsche de máxima potencia; no en vano su máximo ídolo deportivo es el malogrado AyrtonSenna. Como piloto de motos, aparte de Wayne, ha admirado a Kevin Schwantz, campeón del mundo de la categoría reina en 1993, cuando él hacía sus primeros pinitos en competiciones oficiales.