Timo Salonen

Timo Salonen

Timo Salonen (nacido el 8 de octubre de 1951) es un ex piloto de rally finlandés y el campeón del mundo del año 1985 de Peugeot. Se comentó que se destacaba de los demás conductores, porque tenía sobrepeso, llevaba anteojos gruesos y fumaba mucho, pero todavía seguía siendo uno de los pilotos más rápidos y más competitivos del deporte. También fue conocido por su actitud relajada y por su hábito de manejar su automóvil de rally con una sola mano. Estos factores lo apodaron Löysä ( “Slack”). Con sus 7 victorias de rally sigue siendo el piloto más exitoso de la era del grupo B (1983-1986) de la CMR.

Salonen logró su primer podio en el Campeonato Mundial de Rally conduciendo su Fiat 131 Abarth, clasificando en el segundo lugar en el Rally 1000 Lagos del 1977. Luego pasó a ganar el próximo rally, en1977 durante el Critérium du Québec, que fue apenas su quinta prueba del WRC y su primera vez fuera de su país de origen.

La carrera en los equipos de fábrica de Salonen a nivel de Campeonato Mundial comenzó con Nissan, principalmente en eventos de larga distancia. En 1984, sin embargo, logró una sucesión entre los diez primeros, lo que resulta en que Jean Todt lo invite a conducir a Peugeot en la temporada de 1985. Empezó ese año siendo un soporte para Ari Vatanen, pero rápidamente demostró ser capaz de estar en un papel de liderazgo, especialmente después de un accidente casi fatal de Vatanen en Argentina. Salonen estableció un récord al ganar cuatro rallies mundiales en fila – sin igual e ininterrumpido hasta las seis victorias seguidas de Sébastien Loeb en 2005 – y pasó a ganar el campeonato mundial con un margen récord de 52 puntos por delante del segundo clasificado, Stig Blomqvist. Salonen luego permaneció en Peugeot para la temporada de 1986 y terminó tercero en el campeonato de pilotos, detrás de su nuevo compañero de equipo Juha Kankkunen y el conductor de Lancia Markku Alén.

Sigue siendo el piloto más exitoso del Grupo B con sus siete victorias y un título de campeón del mundo.

En el turbulento mundo de los rallies post-Grupo B, Salonen actuó para Mazda, teniendo una victoria popular en el Rally de Suecia de 1987. Su última prueba del WRC en acción fue el Rally de Portugal en 1992 con un Mitsubishi Galant VR-4 hasta que hizo una reaparición una sola vez en el Rally Neste de Finlandia de 2002. Logró llevar a su Peugeot 206 WRC al puesto 14.

Salonen fue co-conducido principalmente por Seppo Harjanne, que más tarde pasaría a lograr aún más éxito con Tommi Mäkinen (Tommi Mäkinen y Seppo Harjanne consiguieron 2 títulos del campeonato 1996-1997 en 1 punto hasta que Harjanne fue reemplazado por Risto Mannisenmäki durante 1998-2001). Después de retirarse de los rallies, Salonen ha trabajado como el CEO de su compañía de ventas de automóviles Autotalo Timo Salonen en Finlandia.

Información personal
Nacionalidad: finlandés
Fecha de nacimiento: 8 de octubre de 1951
Actividad: 1974-1992/2002
Copilotos:
Voitto Silander
Seppo Harjanne
Stuart Pegg
Jaakko Markkula
Equipos:
Fiat
Datsu
Nissan
Peugeot
Mazda
Mitsubishi
Rallies: 95
Campeonatos: 1 (1985)
Victorias: 11
Podios: 24
Etapas ganadas: 256
Puntaje total: 524
Primer rally: 1974 Rally 1000 Lagos
Primera victoria: 1977 Rally Canadá
Última victoria: 1987 Rally Suecia
Último Rally: 2002 Rally Neste Finlandia