Walter Röhrl

Walter Röhrl

Walter Röhrl (nacido el 7 de marzo de 1947) es un piloto de rally y de carreras alemán, con victorias en Fiat, Opel, Lancia y Audi, así como en Porsche, Ford y BMW.

Röhrl creció siendo el menor de tres hijos de un albañil en Ratisbona. Sus padres se separaron cuando tenía diez años y a partir de entonces vivió con su madre. Después de salir de la escuela hizo un comercial a Bishop Ordinariato Ratisbona. A la edad de 16 años, Röhrl comenzó a trabajar para el director comercial de una empresa que legalmente representa al obispo de Ratisbona, junto con otras 6 Obispos en Baviera, y esquiaba en su tiempo libre. Con el tiempo se convirtió en un instructor de esquí cualificado y un conductor afilado, y empezó a desempeñarse como el chofer del director comercial, que cubría hasta 120.000 kilómetros al año. Habiendo sido también activo en deportes como el esquí, Röhrl fue invitado a conducir en su primer rally en 1968.

Röhrl era uno de los favoritos del Campeonato Mundial de Rally durante los años 1970 y 1980, ganando el Rally de Montecarlo cuatro veces con cuatro marcas diferentes. Su copiloto durante muchos años fue Christian Geistdörfer. Su Fiat 131 Abarth lo llevó al título en el 1980 y afianzó con su victoria en el rally de San Remo de ese año, pero fue sin duda su éxito en 1982 el que impresionó sobre todo por la eficiencia de Röhrl defendiéndose de la versión de cuatro ruedas de la oposición dirigida por Michèle Mouton durante el resurgimiento de Audi. Durante este tiempo ganó también el campeonato de África en 1982. Sin embargo, poco después de haber ganado el campeonato fue despedido del equipo por el director Tony Fall porque no le gustaba competir en el rally RAC. Röhrl ya había tenido discusiones graves con Tony Fall acerca de las actividades publicitarias para el patrocinador del equipo, la empresa tabacalera Rothmans. Röhrl, como un estricto no fumador simplemente se negó a hacer cualquier rodaje de spots publicitarios para Rothmans, alegando que había sido contratado como conductor, no como actor, y que no podía ver ningún sentido en participar de la comercialización de tabaco.

En 1983, se unió a Lancia para pilotar el coche nuevo de Lancia 037, antes de que finalmente cambiara su maquinaria en 1984 a la tracción a las cuatro ruedas Quattro de Audi, un automóvil realmente producido en su estado natal de Baviera.

En 1987 Röhrl estableció un nuevo récord en el Pikes Peak International Hill Climb por ser el primer piloto en cubrir 19,99 kilómetros de largo en una pista de montaña en menos de 11 minutos. En su Audi Sport quattro S1 de 600 caballos de fuerza (440 kW) sólo demoró 10:47.850 minutos para llegar a pico de los lucios en la ruta que en ese momento estaba cubierta principalmente con grava.

Röhrl también tuvo éxito en eventos de carreras y fue llamado “Genio sobre ruedas” por Niki Lauda. En el 24 Horas de Nürburgring en 1992, con niebla y fuertes lluvias durante la noche, apenas desaceleró, anticipando las esquinas por medir el tiempo. Sin embargo, la carrera fue interrumpida por horas.

En Italia, fue elegido “Piloto de Rally del siglo”. En Francia, fue elegido “Piloto de Rally del milenio” en noviembre del 2000. Un jurado de 100 expertos de todo el mundo del automovilismo lo eligió “Mejor conductor de Rally por siempre” en Italia.

En los últimos años, se desempeñó como piloto de pruebas de alto nivel para los coches de Porsche.

Información personal
Nacionalidad: alemán
Fecha de nacimiento: 7 de marzo de 1947, Regensburg, Alemania
Actividad: 1973-1987
Copilotos:
Jochen Berger
Claes Billstam
Willi-Peter Pitz
Christian Geistdörfer
Phil Short
Equipos:
Porsche
Fiat
Opel
Lancia
Audi
Rallies: 75
Campeonatos: 2 (1980, 1982)
Victorias: 14
Podios: 31
Etapas ganadas: 420
Puntaje total: 494
Primer rally: 1973 Rally Montecarlo
Primera victoria: 1975 Rally Acrópolis
Última victoria: 1985 Rally San Remo
Último Rally: 1987 Rally Acrópolis