Björn Waldegård

Björn Waldegård

Björn Waldegård (12 de noviembre de 1943 – 29 de agosto de 2014) era un piloto de rally de Suecia, y el ganador del primer Campeonato Mundial de Rally de conductores en 1979. Su apodo era “Walle.”

La carrera de Waldegård abarca cuatro décadas; debutó en 1962 y, después de ganar el Campeonato de Rally de Suecia en 1967 y ’68, continuó compitiendo en el nivel superior hasta 1992, cuando una quebradura del brazo durante un accidente en el Rally Safari de 1992 lo obligó a retirarse. Su primera victoria internacional, al volante de un Porsche 911, entró en el rally de Montecarlo de 1969, mientras que su última victorie fue en un Toyota en el Safari de 1990. Se convirtió en el piloto de mayor edad en ganar un evento del Campeonato Mundial de Rally, un récord que aún conserva.

A mediados de la década de 1970 Waldegård participó en el Campeonato de Europa recién nacido para los conductores de Rallycross con un Porsche Carrera RSR entrado en privado. Su mejor resultado global se convertiría en el segundo por detrás de austriaco Franz Wurz, padre de Alexander Wurz, de la Embajada Campeonato Europeo de Rallycross 1974.

El equipo Lancia respaldado por Alitalia de la década de 1970 con frecuencia elegía entre los conductores estrella Waldegård y el principal candidato italiano Sandro Munari. Waldegård y Munari llegaron cabeza a cabeza en el Rally de San Remo en 1976. Waldegård tenía una distancia de cuatro segundos sobre Munari al entrar en la etapa final, sólo para ser obligado a desperdiciar esa ventaja en consonancia con las esperanzas del equipo para una tanda de “iguales”. Waldegård, sin embargo, surgió como vencedor por cuatro segundos, después de haber desobedecido las órdenes de equipo y superado a Munari – como resultado, Waldegård dejó Lancia y se unió a Ford a finales de 1976.

Conduciendo modelos de Ford Escort RS1800, Waldegård ganó tres de los rallies más duros del mundo en 1977; el Este de África Safari Rally, el Rally Acrópolis, y la reunión de RAC.

Más tarde fue vencedor en la primera edición de la serie mundial de rallies en 1979 para Ford y Mercedes-Benz, superando a Hannu Mikkola en la ronda final en el Rally Costa de Marfil en Costa de Marfil, al terminar segundo por detrás de su rival.

En septiembre de 2008, Waldegård participó en las etapas de Colin McRae Rally Forest, una prueba del Campeonato de Rally de Escocia centrada en Perth en Escocia. Fue uno de varios ex campeones del mundo en participar en el evento en memoria de McRae, que murió en 2007. Condujo un Porsche 911.

Bjorn Waldegard murió el 29 de agosto 2014 de cáncer a la edad de 70 años.

Información personal
Nacionalidad: sueco
Fecha de nacimiento: 12 de noviembre de 1943, Solna, Suecia
Fecha de fallecimiento: 29 de agosto de 2014
Actividad: 1973-1992
Co-pilotos:
Hans Thorszelius
Fred Gallagher
Equipos:
BMW, Toyota, Lancia, Ford,Mercedes-Benz, Fiat
Rallies: 95
Campeonatos: 1 (1979)
Victorias: 16
Podios: 35
Etapas ganadas: 290
Puntaje total: 428
Primer rally: 1973 Rally Montecarlo
Primera victoria: 1975 Rally Acrópolis
Última victoria: 1990 Rally Safari
Último Rally: 1992 Rally Safari